Kathleen Brooks compró su primer Volkswagen en diciembre de 1966 en Riverside, California, un modelo rojo de 1967 a la que rápidamente llamó “Annie”. Desde entonces, Annie ha sido el transporte diario de Kathleen, acumulando más de 350 mil millas en 51 años, o lo suficiente como para rodar el globo 14 veces, y Kathleen, ahora de 73 años, todavía lleva a Annie al trabajo.

Después de enterarse de la relación especial de Kathleen y Annie el año pasado, la Región de América del Norte de Volkswagen emprendió un proyecto inusual: ofrecer a Annie la restauración de la casa en Norteamérica del Beetle en la fábrica de Puebla, México.

Durante los últimos 11 meses, un equipo de unos 60 empleados y aprendices de Volkswagen reconfiguraron a Annie de vuelta a las especificaciones de calidad de fábrica, con varios detalles personalizados que celebran la dedicación de Kathleen.

Esta semana, Kathleen y Annie se reunieron, y Kathleen se reunió con miembros clave del equipo de Volkswagen que dirigió la restauración.

“A menudo escuchamos historias de propietarios dedicados de Volkswagen, pero había algo especial en Kathleen y Annie que sentíamos que necesitábamos honrar”, dijo Derrick Hatami, Vicepresidente Ejecutivo de Ventas y Mercadeo de Volkswagen of America, Inc. “El escarabajo original Lanzamos nuestro negocio en los Estados Unidos. Esto no es solo un Beetle, es un miembro de su familia, y después de todo el tiempo que nuestros empleados han pasado con este vehículo especial, sentimos que Annie también es parte de nuestra familia “.

Brooks trabaja con pacientes con cáncer de mama y sobrevivientes para brindar comodidad y cuidado cosmético durante el tratamiento y la recuperación. La misma sobreviviente de cáncer de mama en tres ocasiones, dice Brooks durante más de cinco décadas, Annie fue una constante conversadora entre los fanáticos y propietarios de Beetle, pero también “siempre está ahí para mí”.

“He dicho muchas veces que ella y yo somos muy parecidos”. porque es vieja, está descolorida, está pálida, está abollada, está oxidada, ¿pero sabes qué? Ella sigue corriendo “, dice Brooks con una risa. “Y mientras la cuide lo mejor que pueda, seguirá corriendo”.

Incluso con los mejores esfuerzos de Brooks, Annie tenía varias necesidades cuando comenzó su restauración en Puebla a principios de este año, desde una bandeja de piso que se oxidaba hasta el suelo en lugares de suspensión, transmisión y desafíos eléctricos. Durante 11 meses, el equipo de Puebla reemplazó aproximadamente el 40 por ciento de las piezas de Annie y restauró 357 piezas originales, hasta recrear las pegatinas que Brooks había agregado al cuerpo y las ventanas a lo largo de los años.

Para restaurar adecuadamente su pintura roja descolorida, el equipo emparejó el tono original desde el interior de la guantera, limpió el cuerpo con chorro de arena, reparó con una mezcla de piezas actualizadas y de período correcto y luego volvió a ensamblarlas.

Varias partes del vehículo fueron restauradas con mejores piezas originales que las originales, desde los frenos de disco que fueron una actualización de los escarabajos producidos posteriormente en México hasta el estéreo AM / FM / Bluetooth diseñado para imitar la apariencia de las radios originales de Beetle. El cableado fue completamente rehecho; La transmisión reconstruida y la suspensión mejorada.

El motor fue completamente desarmado, limpiado, actualizado y reconstruido. Incluso los asientos recibieron un toque especial, con “Kathleen” y “Annie” bordadas en una fuente clásica de VW sobre cuero nuevo.

Y para ligar el automóvil a la era moderna, el juego de herramientas y el gato del automóvil fueron pintados en metal de color verde marino, el color de la edición de 2018 Beetle Coast.

El objetivo, dice el gerente de proyectos e ingeniero de mecatrónica Augusto Zamudio, no era crear un Beetle con calidad de museo, sino traer a Annie de regreso a un estado donde Kathleen podría conducirla y disfrutarla por muchos años más.

“Cuando llegó Annie, los miembros de nuestro equipo comprendieron rápidamente la conexión que tenía Kathleen con su auto y abrazaron este proyecto de todo corazón”, dijo Steffen Reiche, CEO de Volkswagen en México. “Restaurar este automóvil planteaba varios desafíos, pero también brindó una demostración de la dedicación que ponemos en cada Volkswagen que construimos”.

Cuando Brooks se separó de Annie, ella escribió una sincera nota a los miembros del equipo de Puebla agradeciéndoles por sus esfuerzos y pidiéndoles que cuidaran su auto especial. Zamudio dice que el sentimiento es mutuo, y el equipo le devolvió una nota a Brooks.

“Este fue un trabajo de amor para todos nosotros. Fue emocionante ver a Annie ir después de todo el tiempo que pasamos trabajando en ella, pero estamos felices de que Kathleen y ella puedan reunirse “.